Фарфоровые улитки – сувениры, украшения и деньги

Скачать в pdf [2,2 Mb]

Фотография мавританской цепреи Фотография раковины цепреи снизу

В теплых тропических морях, среди коралловых рифов живут фарфоровые улитки (ципреи). Их раковины, действительно, напоминают удивительные фигурки из лучшего фарфора, которыми сразу хочется украсить полки в шкафу. Недаром ципрей так любят коллекционеры из разных стран мира.

Раковины ципрей очень прочные. Они напоминают настоящие крепости, соединенные с внешним миром лишь узкой щелью, окруженной двумя рядами небольших "зубов". В таком "домике" можно чувствовать себя уверенно.

Фотография тигровой цепреи

Чаще всего в качестве сувениров продают раковины тигровой ципреи, которые могут достигать 10 и даже 15 см в длину. Самые крупные экземпляры вылавливают возле Гавайских островов. Правда, название тигровой ципреи не соответствует окраске ее раковины: вместо полос мы видим только многочисленные темные пятнышки. Наверное, правильнее было бы называть ее леопардовой.

Реже продают раковины арабской ципреи. Темные извилистые линии, действительно, напоминают загадочные арабские надписи. А рисунок на раковинах ципреи-карты похож на топографическую карту. У обоих видов размеры раковин несколько меньше, чем у тигровой ципреи.

Фотография арабской цепреи Фотография ципреи карты

Итак, мы познакомились с некоторыми крупными ципреями. Раковины же большинства из них не превышают в длину нескольких сантиметров. Но это не уменьшает элегантности их формы и разнообразия окраски. Небольшие размеры могут быть даже полезны, когда раковины моллюсков превращаются в... монеты. Это могут подтвердить самые знаменитые среди ципрей – ципрея-монета и ципрея золотое кольцо. Их раковины (каури) столетьями использовались разными народами в качестве денег. Сейчас словом "каури" часто обозначают всех ципрей.

Фотография ципреи монеты Фотография ципреи золотое кольцо

Интересно, что использовать раковины мелких ципрей в качестве денег начали в Китае еще за две тысячи лет до нашей эры (следовательно, около четырех тысяч лет назад). Оттуда "ракушечные" деньги (каури) попали в другие страны, даже европейские. В некоторых районах Индии и Африки их использовали еще до середины XIX – начала ХХ века.

Каури были не только деньгами. Они прекрасно украшали одежду, волосы, ритуальные маски шаманов. Африканцы носили каури в качестве оберегов от злых сил. Чем больше каури было на человеке, тем надежнее считалась защита. Один из колдунов Западной Африки носил на себе цепь из 20 тысяч раковин, которая весила около 22 килограммов. Каури и сейчас широко используются в сувенирной промышленности. Из них изготовляют бусы, брелки для ключей и другие поделки.

Фотография брелка и ципреей Интересно знать:

– Раковины некоторых редких видов ципрей в хорошем состоянии могут стоить более сотни долларов.

– В качестве денег использовали не только раковины мелких ципрей, но и некоторых других морских моллюсков.

Скачать в pdf [2,2 Mb]

Н. В. Гураль-Сверлова